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Blue Origin de Jeff Bezos quer transportar passageiros em seu foguete em abril

Blue Origin de Jeff Bezos quer transportar passageiros em seu foguete em abril

Um foguete New Shepard é lançado em um vôo de teste. Blue Origin

Depois de anos em desenvolvimento, a empresa espacial privada de Jeff Bezos, Blue Origin, pretende transportar seus primeiros passageiros em uma viagem até os limites do espaço em poucos meses. A Blue Origin completou o décimo quarto vôo de teste de seu foguete e cápsula New Shepard. Denominado NS-14, o voo de teste de sucesso apresentou a estreia de um novo booster e uma cápsula atualizada. Além das atualizações, a CNBC descobriu que o NS-14 também marcou uma das últimas etapas restantes antes que a Blue Origin voasse sua primeira tripulação para o espaço. O voo foi o primeiro de dois voos de teste de “configuração estável”, disseram à CNBC pessoas familiarizadas com os planos da Blue Origin. Configuração estável significa que a empresa planeja evitar grandes mudanças entre este voo e o próximo. Além disso, essas pessoas disseram que a Blue Origin pretende lançar o segundo voo de teste dentro de seis semanas, ou no final de fevereiro, e o primeiro voo com tripulação seis semanas depois disso, ou no início de abril. O próximo vôo da Blue Origin, NS-15, também incluirá um teste de carga e descarga da tripulação, disseram as pessoas. A empresa recusou o pedido da CNBC para comentar sobre seus planos para a New Shepard. Um cronograma ambicioso A programação da New Shepard é ambiciosa, alertou uma das pessoas, com a meta de voar a cada seis semanas a partir da alta liderança da empresa. A missão anterior do Blue Origin, o NS-13, voou em outubro, depois de ser adiada em setembro devido a um problema no fornecimento de energia - e também ocorreu após um hiato de nove meses entre os voos. A pessoa também observou que uma das tarefas pendentes para o lançamento do NS-15 do New Shepard é terminar a revisão de qualificação de software, que eles disseram que não deve ser concluída até o final de março ou mesmo abril. New Shepard foi projetado para transportar pessoas em passeios além da borda do espaço, atingindo uma altitude de mais de 340.000 pés (ou mais de 100 quilômetros). A cápsula passa vários minutos em gravidade zero antes de retornar à Terra, com janelas enormes para dar aos passageiros uma visão. Ambos os foguetes e as cápsulas são reutilizáveis, com os impulsionadores voltando para pousar verticalmente e as cápsulas pousando no controle de um conjunto de paraquedas. A missão NS-14 apresentou várias atualizações para a cápsula da tripulação, incluindo um sistema push-to-talk de áudio para os astronautas conversarem com o controle da missão, um novo painel do sistema de alerta da tripulação em cada assento, revestimentos de parede almofadados e dispositivos de supressão de som para reduzir o ruído na cápsula, e a adição de sistemas ambientais, como controle de ar condicionado e umidade. A Blue Origin foi fundada em 2000 por Bezos e agora tem mais de 3.500 funcionários com sede em Kent, Washington. Até agora, a Blue Origin lançou o New Shepard 14 vezes com sucesso e acertou o foguete impulsionador 13 vezes consecutivas. A empresa construiu quatro novos boosters Shepard no total, o quarto dos quais foi lançado na quinta-feira pela primeira vez. Seu terceiro booster voou sete vezes consecutivas e será usado para voar cargas úteis de pesquisa de microgravidade para a NASA e outros clientes. O New Shepard é um sistema totalmente autônomo, sem pilotos a bordo. Bezos financia pessoalmente o desenvolvimento da Blue Origin com a venda de parte de suas ações na Amazon . Embora ele tenha dito anteriormente que vende cerca de US $ 1 bilhão em ações da Amazon anualmente para financiar a empresa espacial, Bezos recentemente aumentou suas vendas de ações da Amazon, retirando mais de US $ 10 bilhões em 2020. Notícia publicada pelo canal americano CNBC

Redação