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CEO da Ford promete 'ano de ação' ao acelerar reestruturação da empresa e transição para VEs

CEO da Ford promete 'ano de ação' ao acelerar reestruturação da empresa e transição para VEs

Jim Farley, Ford CEO Ford / Reprodução CNBC

O CEO da Ford Motor, Jim Farley, está prometendo algo que Wall Street vem pedindo à famosa montadora americana há anos: um plano claro e decisivo à medida que a indústria automobilística passa para veículos elétricos. Nos próximos meses, Farley disse que "vai expor todo o quadro" para a Ford. Até lá, ele continua a progredir em ações de reestruturação e negócios, como uma parceria anunciada no início desta semana com o Google para serviços em nuvem e infotainment no carro. "2021 é nosso ano de ação", disse Farley à CNBC durante uma entrevista. "Estamos executando nosso plano e continuaremos fazendo isso para que todos os negócios do nosso portfólio tenha um futuro sustentável. Se não, vamos reestruturá-lo. Desde que se tornou CEO em 1º de outubro, ele vem construindo e "acelerando" um plano de reestruturação de US$ 11 bilhões lançado sob seu antecessor em 2018 que Farley ajudou a projetar como o segundo da Ford no comando. Até agora, incluiu a redução do número global de funcionários em 14 mil pessoas, a reestruturação das operações globais e o fim da produção de veículos no Brasil, entre outras coisas. Evs Mas Wall Street quer mais da Ford, especificamente em relação aos seus planos para EVs. A maior rival da empresa, a General Motors,ganhou elogios por sua reestruturação e nova visão ousada de EV. A CEO da GM, Mary Barra, vem constantemente tirando a montadora de mercados não rentáveis desde que assumiu a empresa em 2014. A GM saiu de mercados como Austrália, Rússia e Europa. Em 2018, a GM reestruturou suas operações na América do Norte, incluindo cortes de empregos e paralisações de fábricas, para reorientar a montadora de 112 anos em tecnologias emergentes, como veículos elétricos e autônomos. A GM prometeu 30 novos EVs até 2025 sob um plano de investimento de US$ 27 bilhões em veículos elétricos e autônomos. Na semana passada, a empresa anunciou "aspirações" para parar de fabricar veículos movidos a gás até 2035. Enquanto a Ford, em comparação, está avaliando agora os mercados no exterior e prometeu US$ 11,5 bilhões em investimentos em veículos "eletrificados" até 2022, incluindo veículos híbridos e híbridos plug-in, que Farley caracterizou como tecnologias transitórias para a empresa. "Não me arrependo dessa decisão, mas se você está perguntando sobre o futuro, e sendo específico sobre o futuro, sobre qual será nossa mistura, e como ela vai mudar, sim, nossa mistura está definitivamente mudando para bateria pura elétrica", disse Farley. "Eu não vou entrar em detalhes hoje. Fique ligado." A diferença tem se refletido nos preços das ações das empresas. Desde 2018, as ações da GM subiram 32,4%, para US$ 54,25 por ação, enquanto as da Ford caíram 10,3%, para US$ 11,20 por ação. Isso deu à GM um valor de mercado de US$ 77,6 bilhões — quase o dobro da Ford em US$ 43,8 bilhões. Atualmente, o único veículo totalmente elétrico da Ford nos EUA é o Mustang Mach-E, que foi construído de novo do zero. A empresa anunciou planos para eletrificar suas placas de identificação mais conhecidas, como um próximo F-150 EV, bem como sua van Transit, que é altamente importante para o negócio comercial da empresa. A GM também oferece apenas um EV nos EUA agora, mas espera-se que lance pelo menos três veículos adicionais, incluindo uma van comercial, até o final deste ano. A Farley também está focada no lançamento de novos produtos, como o Mach-E e o tão esperado SUV Bronco neste verão — sem problemas significativos. Alguns lançamentos anteriores não foram tão bem e resultaram em custos de garantia impressionantes para a montadora. "A equipe está fazendo um melhor lançamento de trabalho e o desempenho financeiro é mais confiável e estamos levando a sério a reestruturação onde precisamos. São todas ótimas coisas", disse Farley. "Mas esse é o começo. A transformação mais importante da Ford é a modernização e a disrupção da nossa empresa, e são coisas diferentes." Até agora, Farley está fora para ir um grande começo. As ações da Ford recuperaram 60% em seus primeiros quatro meses como CEO, lideradas em grande parte pelo otimismo sobre suas ações de liderança e reestruturação. Isso se compara a uma queda de mais de 60% nas ações da empresa durante o mandato dos dois últimos CEOs da Ford de julho de 2014 a outubro de 2020. Dois relógios Dan Levy, analista do Credit Suisse, referiu-se à batalha das montadoras entre investir em seus negócios principais rentáveis e novas tecnologias não rentáveis, mas emergentes, como relógios "próximos" e "distantes". Ambos devem estar devidamente a tempo para uma empresa como a Ford ser bem sucedida e apaziguar os investidores. Em muitos aspectos, os relógios da Ford estão fora de sincronia nos últimos anos. Tinha uma linha de carros pesados e SUVs desatualizados à medida que a indústria transitou para veículos utilitários e sua reestruturação global defasou aGM, o que lhe deu uma vantagem com os investidores. "Vemos a GM como melhor posicionada em uma transição para ev/melhor equilíbrio dos 'Dois Relógios', enquanto para a Ford, por outro lado, vemos mais desafios pela frente na transição para o EV", escreveu Levy em nota aos investidores na terça-feira. "Dito isto, ambas as empresas devem ser beneficiárias de um ambiente de ciclo sólido, com a Ford oferecendo oportunidade à medida que o novo CEO Jim Farley estabelece uma nova agenda." O analista do Morgan Stanley Adam Jonas rebaixou a Ford para o baixo peso — dois meses após seu último rebaixamento da empresa. Ele disse que a GM tem um potencial maior do que a Ford para ser bem sucedida em mudar lucrativamente de um negócio construído em veículos com motores tradicionais de combustão interna, ou ICE, para EVs. "Acreditamos firmemente que, com uma execução bem-sucedida, a Ford pode se beneficiar de muitos dos mesmos drivers de vantagem que atualmente refletimos em nossa meta de preço da GM", escreveu ele em nota aos investidores. "Acreditamos que o CEO da Ford, Jim Farley, tem a oportunidade de aproveitar os pontos fortes da Ford na fabricação de EV, ao mesmo tempo em que mitiga os riscos de exposição ao ICE nos anos seguintes." Jonas disse que o recém-lançado Mach-E é um bom exemplo da tecnologia EV da empresa, mas o "caminho para a escala é onde gostaríamos de ver pontos de prova maiores". 'Incrivelmente rentável' Farley planeja entregar tal prova em breve: "Podemos ser incrivelmente lucrativos. Rentabilidade que a empresa nunca viu em nossa história. Apenas no negócio tradicional de automóveis", disse ele. "E depois para modernizar e perturbar a empresa, não vou sair do paraquedas e explicar tudo isso nos primeiros três meses como CEO. Isso não é uma coisa inteligente de se fazer. O anúncio da Ford com o Google no início desta semana foi bem recebido por Wall Street, fazendo com que o preço das ações da empresa subisse até 8,6% durante o pregão intradiário na segunda-feira. O Morgan Stanley estimou que o empate poderia criar um fluxo de receita anual de US$ 9 bilhões e gerar US$ 5 bilhões em lucro para a montadora. O antecessor de Farley, Jim Hackett, foi criticado por muitos por falta de urgência e transparência com os investidores, bem como metas excessivamente teóricas ou filosóficas internamente. Essas são coisas que Farley, conhecido como uma pessoa intensa, direta e orientada, planeja evitar. "Estamos ocupados refazendo as coisas, agora estamos acelerando-as", disse ele. "A empresa aprecia um plano claro. Eles não gostam de ambiguidade. No terceiro trimestre do ano passado, a Ford estava a menos da metade de sua reestruturação de US$ 11 bilhões que foi inicialmente anunciada como um plano de cinco anos em 2018. A empresa disse no mês passado que estava encerrando a fabricação no Brasil como parte do plano, o que resultaria em US$ 4,1 bilhões em encargos pré-impostos, incluindo US$ 2,5 bilhões em dinheiro. A Ford deve reportar seus resultados no quarto trimestre e no final do ano na quinta-feira após o fechamento do mercado. Até quarta-feira, estimativas médias de 15 analistas compiladas pela Refinitive esperam que a Ford reporte uma perda de 7 centavos por ação no quarto trimestre e 33,89 bilhões de dólares em receita, uma queda de 7,6% em relação ao ano anterior. "Estou muito orgulhoso da equipe. Eu amo nossa nova equipe. Eu amo nosso plano, e mal posso esperar para que nossa equipe atue financeiramente para que possamos financiar esse crescimento, e até literalmente nos perturbar", disse ele. "Eu também não posso esperar para explicar o tipo de coisa toda. Leva um pouco de tempo... mas 2021 é o ano." Publicado pelo canal CNBC

Redação