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United Airlines encomenda aeronaves elétricas verticais e investe em mobilidade aérea urbana

United Airlines encomenda aeronaves elétricas verticais e investe em mobilidade aérea urbana

Archer Air Fonte: Archer Air

A United Airlines acredita que um dia você pode pegar uma pequena aeronave elétrica para chegar ao aeroporto. A companhia aérea está se juntando a outros investidores que apoiam a Archer, uma start-up que desenvolve aeronaves elétricas de decolagem e pouso vertical. Se a Archer conseguir obter a certificação eVTOL da Federal Aviation Administration, ela espera entregar a primeira aeronave em 2024. “É incrível pensar o quão grande esse mercado pode ser”, disse o co-fundador e co-CEO da Archer, Adam Goldstein. “A parceria com a United realmente nos dá uma chance de chegar ao mercado primeiro e realmente nos ajuda a acelerar nosso cronograma.” A Archer de Palo Alto, Califórnia, fundada há três anos, apresentará sua primeira aeronave eVTOL em escala real ainda este ano. A empresa também planeja desenvolver e fabricar a bateria que irá alimentar a aeronave. Archer disse que seu eVTOL pilotado foi projetado para transportar até quatro passageiros por até 60 milhas em velocidades que podem chegar a 150 mph. Para ir do conceito à aeronave certificada, a Archer está levantando US $ 1,1 bilhão por meio de uma fusão da SPAC com a Atlas Crest Investment Corp. A fusão está avaliada em US $ 3,8 bilhões. Entre os que apoiaram o acordo, duas empresas se destacam: Stellantis e United Airlines. Stellantis, o novo nome das empresas recentemente fundidas da PSA Peugeot e Fiat Chrysler, está trabalhando com a Archer para fabricar a fuselagem de fibra de carbono da aeronave eVTOL. A United fez um pedido de US $ 1 bilhão para 200 aeronaves Archer eVTOL, com opção de compra de mais 100 por US $ 500 milhões. “Ao trabalhar com a Archer, a United está mostrando à indústria da aviação que agora é a hora de adotar meios de transporte mais limpos e eficientes”, disse o CEO da United, Scott Kirby, em um comunicado anunciando o Archer SPAC. Investir em iniciativas limpas tornou-se parte da estratégia de Kirby para reduzir a pegada de carbono da United. Em dezembro, a companhia aérea anunciou um investimento multimilionário em uma joint venture para captura de carbono. A United estima que os passageiros que fazem a viagem de 21 quilômetros de Hollywood ao Aeroporto Internacional de Los Angeles em uma aeronave Archer eVTOL podem reduzir as emissões de CO2 em 50%. “O projeto eVTOL de Archer, modelo de fabricação e experiência em engenharia têm o claro potencial de mudar a forma como as pessoas se locomovem nas principais cidades metropolitanas do mundo”, disse Kirby. O mercado eVTOL explodiu nos últimos anos, com a estimativa da Deloitte de 200 empresas em todo o mundo desenvolvendo aeronaves. Muitos são para operações de carga e outros se concentram em viagens de passageiros, que deve ser um mercado de US $ 4 bilhões em 2025 e US $ 57 bilhões em 2035, de acordo com a Deloitte. Em dezembro, Joby , com sede na Califórnia, comprou o Uber Elevate com planos de ter aeronaves eVTOL entrando em serviço já em 2024. Em uma nota de pesquisa no mês passado, o analista do Morgan Stanley Rajeev Lalwani disse que o mercado de mobilidade aérea urbana provavelmente começará como um serviço de nicho, mas “pode mais tarde se transformar em um método econômico e eficiente de tempo de viajar curtas a médias distâncias, eventualmente levando compartilhamento de empresas de automóveis e companhias aéreas. ” O co-fundador e co-CEO da Archer, Brett Adcock, acredita que o eVTOL de sua empresa vai atrapalhar o mercado de caronas. “Queremos que seja uma solução de transporte de mercado de massa realmente acessível”, disse Adcock. “Nosso ponto de entrada é de cerca de US $ 3 por passageiro por milha nesses mercados, o que é aproximadamente equivalente a talvez uma empresa de compartilhamento de caronas hoje.” Embora o custo algum dia possa ser atraente para os passageiros da United que procuram um caminho rápido e barato para o aeroporto, a companhia aérea está muito longe de receber um Archer eVTOL ou de determinar como ele se encaixaria em sua rede. Ainda a ser determinado é se os pilotos da United voariam nas aeronaves movidas a eletricidade ou se seriam operados pela Mesa Airlines, que administra o serviço regional da United para muitos mercados menores. —Meghan Reeder contribuiu para este relatório, publicado pelo canal CNBC

Redação