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A NASA pousou com sucesso seu quinto rover robótico em Marte

A NASA pousou com sucesso seu quinto rover robótico em Marte

NASA/JPL-Caltech

A NASA pousou com sucesso seu quinto rover robótico, Perseverança, na superfície de Marte na quinta-feira após sua viagem de seis meses da Terra. "Touchdown confirmado", disse o controle da missão do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA às 15h55.m. ET. "Perseverança segura na superfície de Marte, pronta para começar a procurar as areias da vida passada." O rover é o robô mais tecnologicamente avançado que a NASA já enviou a Marte. A agência pretende passar quase dois anos usando-a para explorar a superfície. A NASA gastou cerca de US$ 2,4 bilhões para construir e lançar a missão Perseverança, com outros US$ 300 milhões em custos esperados para pousar e operar o rover na superfície de Marte. Baseado em seu antecessor Curiosity, que chegou a Marte em agosto de 2012 e ainda está em operação, o rover Perseverança foi construído pelo JPL da NASA na Califórnia. Várias empresas contribuíram para partes da espaçonave, como o escudo térmico construído pela Lockheed Martin,propulsores de foguetes construídos pela Aerojet Rocketdynee o braço robótico construído pela Maxar Technologies. Perseverança também está carregando um pequeno helicóptero chamado Ingenuity, que a NASA planeja usar para tentar o primeiro voo em outro planeta. O rover, do tamanho de um carro pequeno, pesa cerca de 1 tonelada e tem 3 metros de comprimento por 9 pés de largura por 7 pés de altura. Tem um braço robótico que atinge cerca de 7 pés, o final do qual tem uma "mão" robótica que tem uma câmera, um analisador químico e uma broca de rocha. Perseverança é alimentada nuclear, com um gerador de plutônio fornecido pelo Departamento de Energia dos EUA para gerar eletricidade para seu par de baterias de íons de lítio. Perseverança viajou 293 milhões de milhas para chegar a Marte ao longo de mais de seis meses depois que foi lançado em um foguete Atlas V da United Launch Alliance em 30 de julho. Furando o desembarque O pouso do rover apresentava os típicos "sete minutos de terror" que os engenheiros da NASA descrevem em qualquer tentativa de pousar em Marte. Esse é o tempo que leva para entrar na atmosfera marciana e descer à superfície, e é nomeado como tal porque leva 11 minutos para qualquer comunicação viajar do rover de volta à Terra - o que significa que o atraso de tempo requer que a espaçonave e o rover realizem o pouso de forma autônoma. Perseverança entrou na atmosfera marciana em uma cápsula que protegia o rover enquanto viajava a cerca de 12.100 milhas por hora. A espaçonave então implantou um paraquedas para começar a diminuir a velocidade antes de lançar a cápsula e o escudo térmico, e então disparar seus propulsores de foguete para diminuir a velocidade de cerca de 170 mph para cerca de 2 mph. A nave em seguida implantou seu "guindaste do céu", que baixou o rover os poucos metros restantes para a superfície. Perseverança pousou na Cratera Jezero, uma bacia de 28 milhas de largura no hemisfério norte de Marte. É um lugar onde a NASA acredita que um corpo de água do tamanho do Lago Tahoe costumava fluir. A equipe científica da NASA espera que o antigo delta do rio possa ter preservado moléculas orgânicas e outros sinais potenciais de vida microbiana, que perseverança tentará detectar com seus instrumentos. Além de seus instrumentos científicos, o rover também carrega uma placa comemorativa para homenagear os profissionais de saúde covid-19 e reconhecer o impacto da pandemia. O rover também tem os nomes de 10,9 milhões de pessoas estêncil em três chips de silício no rover, com as palavras "Explore as one" escritas em código Morse. A missão da perseverança O rover está repleto de câmeras para capturar sua expedição e chock cheio de instrumentos científicos para medir a geologia do planeta e coletar amostras que a NASA pretende um dia retornar à Terra. A NASA planeja conduzir perseverança ao redor da superfície por um ano marciano, o que equivale a 687 dias na Terra. Possui sete grandes instrumentos para uma grande variedade de propósitos: o Mastcam-Z; o Analisador de Dinâmica Ambiental de Marte, ou MEDA; o Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment, ou MOXIE; o Instrumento Planetário para Lithoquímica de Raios-X, ou PIXL; o Radar Imager para o Experimento Subsuperficial de Marte, ou RIMFAX; os Ambientes Habitáveis de Varredura com Raman & Luminescence para Orgânicos e Produtos Químicos, ou SHERLOC, e a SuperCam. O rover também tem um sistema de cache de amostras, que tem nove brocas diferentes e muitos tubos de coleta de amostras para capturar pedaços da superfície de Marte. "Perseverança é o primeiro rover a trazer um sistema de cache de amostras para Marte que embalará amostras promissoras para retornar à Terra em uma missão futura", disse a NASA em um comunicado à imprensa. "Em vez de pulverizar rochas como a broca da Curiosity faz, a broca de Perseverança cortará núcleos de rocha intactos que são do tamanho de um pedaço de giz e os colocará em tubos de amostra que armazenará até que o rover chegue a um local apropriado para cair em Marte." A NASA espera devolver as amostras como parte de uma campanha em parceria com a Agência Espacial Europeia em algum momento no futuro. O rover foi projetado para cobrir mais terra do que qualquer outro robô enviado a Marte antes. A NASA projetou perseverança para dirigir uma média de 650 pés por dia marciano, que é perto da viagem mais longa previamente concluída em um dia a 702 pés pelo rover Opportunity da NASA. Mirando o primeiro voo em outro planeta Perseverança também está carregando o helicóptero Ingenuity. A NASA planeja enviar o helicóptero de baixo perseverança em uma área plana alguns meses após o pouso. O rover então dirigirá cerca de 330 pés de distância, para capturar a tentativa de voo com as câmeras do rover. Se tudo correr bem, o voo de Ingenuity será o primeiro voo controlado alimentado em outro planeta, no que a NASA descreve como "um momento Wright Brothers" em Marte. Publicado por CNBC

Redação