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A construtora de foguetes ABL levanta US $ 170 milhões de T. Rowe, Fidelity para se tornar o mais recente unicórnio espacial

A construtora de foguetes ABL levanta US $ 170 milhões de T. Rowe, Fidelity para se tornar o mais recente unicórnio espacial

ABL Space

A construtora de foguetes ABL Space disse que fechou uma rodada de financiamento de US $ 170 milhões, tornando-se o mais recente empreendimento espacial privado a alcançar o status de unicórnio. A ABL levantou os fundos da T. Rowe Price, Fidelity Management, uma terceira empresa de investimento não identificada e investidores existentes em uma avaliação de US $ 1,3 bilhão. “Sempre nos orgulhamos da eficiência de capital”, disse o CEO da ABL, Harry O’Hanley, à CNBC, observando que a empresa gastou “bem menos” de US $ 50 milhões até o momento. “Se você nos comparar a outras empresas que gastam centenas de milhões de dólares no desenvolvimento de veículos de lançamento, verá como nossa abordagem básica deve ser fundamentalmente diferenciada para conseguir isso”, acrescentou O’Hanley. A empresa levantou anteriormente $ 49 milhões em capital de risco até o momento, com investidores como Venrock, New Science Ventures, Lynett Capital e Lockheed Martin Ventures. A ABL também anunciou quase US $ 45 milhões em contratos do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea e da Afwerx. A empresa disse quinta-feira que tem contratos de 10 clientes comerciais e governamentais. “Achamos que a economia espacial global tem um potencial de crescimento significativo a longo prazo”, disse o gerente do Fundo Industrial Global T. Rowe Price, Jason Adams, em um comunicado. “Achamos que a ABL tem uma equipe de gerenciamento, conjunto de tecnologia e estratégia de produto que deve permitir vantagens competitivas de longo prazo.” O foguete RS1 da ABL tem 88 pés de altura e é projetado para lançar até 1.350 kg (quase 1 ½ toneladas) de carga útil em órbita baixa da Terra. O preço de cada lançamento é de US $ 12 milhões. Isso coloca o RS1 no meio do mercado de lançamento comercial, entre o menor Electron da Rocket Lab por US $ 7 milhões e o pesado Falcon 9 da SpaceX por US $ 62 milhões. Ele também coloca a ABL contra várias outras empresas que desenvolvem foguetes de “sustentação média”. O Virgin Orbit de Richard Branson recentemente alcançou a órbita, enquanto a ABL está ao lado da Relativity Space e da Firefly Aerospace no objetivo de seus primeiros lançamentos este ano. Além da abordagem econômica do processo de desenvolvimento de foguetes da ABL, a empresa também elogiou a eficiência de seu sistema de solo implantável GS0. É essencialmente a estrutura de uma instalação de lançamento - o eretor, o abastecimento, a parte elétrica, o centro de controle e mais - embalados em alguns contêineres de tamanho padrão. O’Hanley disse em janeiro que o programa de foguetes da ABL já estava totalmente financiado por meio de sua primeira missão. Na quinta-feira, ele disse que os US $ 170 milhões adicionais em capital “nos darão a oportunidade de nos prepararmos para aumentar a cadência de lançamento para atender a toda a demanda que estamos vendo em 2022 e além”. “Também nos permitirá começar a explorar cuidadosamente mais oportunidades tanto em tecnologia espacial quanto em outros domínios”, disse O’Hanley. A nova avaliação da ABL também a torna o mais recente empreendimento espacial a ultrapassar a marca do unicórnio acima de US $ 1 bilhão. A empresa está agora entre as mais valiosas na crescente indústria espacial, que é liderada pela SpaceX com uma avaliação de US $ 74 bilhões e seguida por uma variedade de empresas que anunciaram acordos SPAC nos últimos seis meses . “Não vemos nossa avaliação como uma conquista, mas sim como uma responsabilidade séria de agregar valor”, disse o presidente e CFO da ABL, Dan Piemont, à CNBC. “Nunca otimizamos para avaliação e mantemos a maioria de nossas conquistas privadas. Sabemos que ainda temos muito a provar. Nosso objetivo é construir uma empresa duradoura com as melhores pessoas, clientes e investidores do mundo ”. “Espero que esta rodada mostre que há algo especial acontecendo sob o capô aqui na ABL. Se quiser saber mais sobre o que é isso, entre em contato ”, acrescentou Piemont. Por CNBC

Redação