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Louis Vuitton desiste de comprar a Tiffany&Co por US$16 bilhões

Louis Vuitton desiste de comprar a Tiffany&Co por US$16 bilhões

Katherine Marks para The New York Times

Em novembro passado, LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton, o maior conglomerado de bens de luxo do mundo, anunciou planos para adquirir a Tiffany & Company, joalheria americana fundada por Charles Lewis Tiffany em 1837 e famosa por suas caixas azuis de ovo de pato e anéis de noivado de diamante. A transação, no valor de mais de US $ 16 bilhões , foi definida para ser a maior já realizada no setor de luxo. O presidente-executivo da LVMH, Bernard Arnault, disse que a Tiffany “prosperaria por séculos” como parte de seu portfólio de marcas premium, que inclui Louis Vuitton, Dior e Givenchy. Nove meses depois, o acordo está em frangalhos. Na quarta-feira, a LVMH disse que estava desistindo do negócio, citando um pedido altamente incomum do governo francês para atrasar o fechamento, bem como os danos causados à indústria de luxo pela pandemia. Por sua vez, a Tiffany processou a gigante do luxo em um esforço para forçar o acordo. A Tiffany agora está enfrentando várias perspectivas incômodas além de sua cara batalha legal com a LVMH: o negócio pode eventualmente ser concluído, potencialmente a um preço com desconto, ou a Tiffany poderia permanecer uma empresa independente procurando por um comprador mais uma vez, de uma forma muito menos certa mundo. A batalha que está se formando entre dois dos maiores nomes do luxo global é um dos exemplos mais proeminentes de fratura de acordos feitos antes que a pandemia devastasse os varejistas. Em maio, a venda da marca de lingerie Victoria's Secret para a firma de private equity Sycamore Partners fracassou. Na quarta-feira, a LVMH disse em um comunicado que não poderia concluir o negócio com a Tiffany "como está", citando um pedido do governo francês em 31 de agosto de adiar o negócio para depois de 6 de janeiro por causa da ameaça de tarifas americanas sobre Produtos franceses. A Tiffany, em um processo aberto na quarta-feira no Tribunal de Chancelaria de Delaware, disse que a LVMH havia violado suas obrigações de fusão ao excluir o varejista de suas discussões sobre a transação com o governo francês. Em um depósito de ações, Tiffany disse que embora a LVMH tenha informado a joalheria de que recebeu uma carta do governo francês, o joalheria ainda não tinha visto o rascunho original dessa carta. Em uma ligação com repórteres, o diretor financeiro da LVMH, Jean Jacques Guiony, se recusou a questionar se a LVMH havia solicitado ajuda do governo francês para encerrar o negócio. "Você está sugerindo seriamente que procuremos a carta?" ele perguntou. Mas ele acrescentou mais tarde: “Não foi totalmente solicitado. Isso não significa que não fizemos nada depois que recebemos ”a carta. Os Estados Unidos têm ameaçado com tarifas sobre produtos franceses de luxo em retaliação aos impostos da França sobre empresas de tecnologia que atingiram gigantes americanos como Amazon, Facebook e Google. A incerteza sobre as tarifas complicou o mercado de negócios, mas ainda não está claro qual seria o impacto exato para a LVMH - e se as tarifas em questão entrariam em vigor. “As tarifas são ferramentas políticas que podem ser ativadas e desativadas sem aviso prévio”, disse Scott Lincicome, pesquisador sênior do Cato Institute, um centro de estudos. “E porque não sabemos quem será o presidente em janeiro de 2021, isso aumenta a incerteza.” As especulações vinham se formando há meses sobre se a LVMH tentaria renegociar seu acordo multibilionário com a Tiffany enquanto a pandemia causava estragos no negócio de luxo global e cortava as vendas da joalheria.

Traduzido The New York Times