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Astronauta fala sobre o projeto e o piloto da próxima geração de espaçonaves

Astronauta fala sobre o projeto e o piloto da próxima geração de espaçonaves

NASA / Bill Ingalls

A NASA anunciou recentemente os astronautas que participarão das missões Artemis, entre eles Anne McClain , que passou 203 dias em órbita e conduziu duas caminhadas espaciais na ISS. Com a indústria espacial em nada parecida com a de 10 anos atrás e novas espaçonaves e tecnologias em ascensão, McClain compartilha seus pensamentos sobre como ela e outros astronautas estariam abraçando o futuro. O tempo da tenente-coronel McClain a bordo da ISS durou de dezembro de 2018 a junho de 2019, o que significa que sua ascensão e descida foram ambas a bordo das cápsulas Soyuz da Rússia, conforme os astronautas chegaram e partiram do espaço desde os dias do ônibus espacial. As missões Artemis, no entanto, usarão uma variedade de novos veículos de lançamento e espaçonaves. E embora ela não tenha conseguido pilotar uma cápsula do Dragão, ela conseguiu verificar uma enquanto estava ancorada na estação. “Fiquei muito feliz por ter pilotado a Soyuz, porque é uma espaçonave básica e confiável - é quase como voar um pedaço da história - sabendo que seria capaz de comparar isso a outros veículos no futuro”, ela disse. “Tive a oportunidade quando estava na Estação Espacial quando o DM-1 voou. E assim, sendo capaz de flutuar nisso e olhar para suas telas, seus monitores, você percebe imediatamente que a tecnologia avançou até onde parece o interior de um avião comercial. ” Os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken foram os primeiros a pilotar um dragão em órbita e disseram depois que era "certamente diferente", em parte devido à dependência de telas sensíveis ao toque como interfaces primárias para muitas funções da espaçonave. McClain enfatizou a dificuldade de fazer com que o software chegue ao ponto em que possa ser confiável para a vida de alguém. “A maioria dos veículos que estamos usando agora é muito pesado em software - muitas telas sensíveis ao toque, não tantas válvulas que estavam se movendo fisicamente, é mais como um relé (interruptor eletromecânico) de software. Mas isso adiciona uma quantidade enorme de complexidade, porque como seus leitores provavelmente estão bem cientes, aprovar software e a confiabilidade do dele é difícil ”, explicou ela. “Estamos sempre olhando para a questão de quando um humano deve estar por dentro e quando deve ser automatizado? E se for automatizado, como podemos provar que o software tem confiabilidade suficiente para voos espaciais humanos? Em algum momento, você tem que dizer: 'Sabe de uma coisa, se isso acontecer, vamos colocar um humano no circuito', apenas para não ficar paralisado por 10 anos de testes de software. ” Como piloto, McClain naturalmente tem opiniões sobre isso e, como Hurley e Behnken, trabalhou com a SpaceX desde o início. “Tive a sorte de trabalhar com Bob e Doug, aconselhando a SpaceX desde o início em seus controles de cabine, e acho que onde eles chegaram, é uma máquina realmente incrível”, disse ela, observando que as naves Orion e Starliner receberam atenções semelhantes de especialistas como ela. A flexibilidade era o principal entre os aspectos desejados; Se as coisas saírem um pouco fora do script, eles precisam que as ferramentas sejam flexíveis e não autolimitadas. “Eu acho, pilotos, sempre queremos opções, certo? Aconteça o que acontecer, queremos opções. Por mais que tentemos prever cenários no terreno, estamos sempre cientes de que algo pode acontecer que não foi previsto, e nesse ponto ... queremos opções ”, disse ela. “Queremos entender nossos sistemas bem o suficiente para sermos capazes de interagir com eles de maneiras que talvez não tenham sido projetados diretamente para fazer. Portanto, é muito importante para mim que o software não tire as opções da mesa. Essa é uma das razões pelas quais, na NASA, eles olham para o caso da Apollo 13, quando tivemos que usar hardware, software e o veículo de maneiras que nunca havíamos previsto. ” Quando questionada se era diferente ou estranho trabalhar com empresas mais novas como a Blue Origin, McClain apontou que, na verdade, a única coisa nova lá é o nome. “Já trabalhei com essas empresas o suficiente para saber algo, e isso sim, o nome da empresa não construiu uma espaçonave - mas há pessoas nesses corredores que construíram uma espaçonave. O talento que construiu o Ônibus Espacial e a Estação Espacial está agora espalhado por toda a indústria comercial, que é exatamente o que a NASA deseja fazer. Esse é o nosso capital humano ”, explicou ela. “Outra coisa em que estou confiante é que a forma como a NASA faz parceria com essas empresas, para programas de teste e revisões de projeto, é extremamente completa. Então, no momento em que aquele foguete me coloca em cima dele em uma plataforma, estou confiante nos freios e contrapesos que temos em vigor. ” Ao ser perguntada se alguma das conveniências da moderna tecnologia de consumo tornava mais suportável passar longos períodos de tempo no espaço, por exemplo, a capacidade relativamente recente de fazer chamadas de vídeo. McClain foi rápida em responder positivamente. “O que você disse é exatamente isso. Imagine se estivéssemos nesta pandemia e não pudéssemos conversar por vídeo - já estamos nos sentindo desconectados de nossos entes queridos. E você sabe, sentir-se desconectado é o mesmo, esteja você do outro lado do país ou no espaço. Portanto, a capacidade de vermos os rostos de nossos pais na tela e falar com eles realmente faz maravilhas ”, disse ela. “E não é só moral. Você sabe, você começa a olhar para missões de seis meses, doze meses, é realmente manter a psique, manter a saúde mental humana. Portanto, essa tecnologia ajuda a trazer a Terra para a espaçonave conosco. ” McClain é um dos 18 astronautas que participarão das missões que antecedem o pouso na lua planejado. Entrevista publicada pelo site techcrunch

Redação