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Startups de tecnologia de alimentos de Cingapura estão servindo comidas 'falsas'

Startups de tecnologia de alimentos de Cingapura estão servindo comidas 'falsas'

Cortesia de Shiok Meats

A crise do coronavírus aumentou as preocupações de Cingapura com a segurança alimentar - um problema agravado pela mudança climática - e a cidade/estado está procurando aumentar sua produção local de alimentos. Empreendedores de tecnologia dizem que querem ajudar. Para aumentar a autossuficiência nacional, mais startups locais estão criando produtos comestíveis a partir de ingredientes naturais e tecnologia de cultura de células. Alguns exemplos incluem leite cultivado em laboratório da TurtleTree Labs, camarão cultivado da Shiok Meats e proteínas à base de plantas da Life3 Biotech. Esses empreendimentos podem beneficiar Cingapura, pois podem reduzir a conta de importação do país-ilha, bem como sua pegada de carbono. Cingapura é um pequeno país que importa 90% de seus alimentos devido à escassez de terras, é vulnerável à escassez de alimentos e à volatilidade dos preços. A situação foi exacerbada quando a Covid-19 atacou pela primeira vez e as pessoas correram para estocar itens. Mas mesmo antes da pandemia, o suprimento de alimentos de Cingapura era vulnerável a padrões climáticos extremos. Seus vizinhos enfrentam uma situação semelhante. “A Ásia é incapaz de se alimentar, dependendo de importações fluindo por longas cadeias de abastecimento das Américas, Europa e África”, alertou a firma de auditoria PwC, Rabobank e o fundo soberano de Singapura Temasek em um relatório divulgado no ano passado, antes de qualquer um dos casos de coronavírus forem relatados. À medida que o surto devastava as cadeias de suprimentos agrícolas globais, Cingapura também enfrentava o risco adicional de interrupções em seus suprimentos de alimentos, como muitos outros países. Os prazos de entrega dos embarques de vegetais e outros produtos perecíveis das fazendas para os supermercados estão mais longos, pois as novas regras de higiene tornam a logística mais lenta. No longo prazo, os cortes de mão de obra também podem afetar o plantio e a colheita em países vizinhos, como Malásia e Tailândia, que estão entre as principais fontes de alimentos de Cingapura. A maioria das inovações atuais no setor de tecnologia de alimentos de Cingapura está centrada em alternativas aos produtos animais - uma das principais causas do aquecimento global. “Cingapura precisa de fontes de alimentos que não sejam prejudiciais ao meio ambiente”, disse Ricky Lin, fundador da Life3 Biotech, à CNBC. As fórmulas à base de plantas da empresa - que contêm fungos, lentilhas, grãos e soja - imitam o sabor de frango e frutos do mar. Espera-se que suas ofertas cheguem aos mercados ainda este ano, quando os testes com clientes em redes de fast food, restaurantes e hotéis forem concluídos, disse Lin. Sua equipe também cultiva microalgas comestíveis, minúsculos organismos semelhantes a plantas encontrados em rios e oceanos, que atuam como um substituto saudável para os peixes e ajudam a minimizar a sobrepesca. O consumo reduzido de carne na dieta humana pode reduzir as emissões mundiais de dióxido de carbono em até oito bilhões de toneladas por ano e liberar vários milhões de quilômetros quadrados de terra, segundo o Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas em um relatório de 2019. Outra start-up que está criando ondas é a Shiok Meats, que cultiva carne picada de caranguejo, lagosta e camarão em um laboratório, extraindo células da criatura real. A empresa recebeu mais de US $ 7 milhões em financiamento até o momento de investidores como a Agronomics, listada em Londres, e a aceleradora de sementes americana Y Combinator, e continua a levantar mais capital com o objetivo de estabelecer sua primeira fábrica até 2022. “Os consumidores de Cingapura estão abertos e interessados em aprender mais sobre frutos do mar baseados em células e querem experimentá-los”, disse seu CEO e co-fundador Sandhya Sriram, citando pesquisas que sua equipe realizou. Ela disse que Cingapura conhece bem os alimentos cultivados em laboratório, sendo a primeira nação do sudeste asiático a comercializar o hambúrguer vegetal da Impossible Foods e os ovos à base de feijão-mungo da JUST. No entanto, ainda não se sabe se a demanda do consumidor compensará as altas despesas de fabricação em que uma empresa como a Shiok Meats incorre. O custo de fazer alimentos cultivados em laboratório em comparação com a agricultura tradicional é o maior obstáculo para as empresas de biotecnologia, disse Leong Lai Peng, professor sênior de ciência e tecnologia de alimentos na Universidade Nacional de Cingapura. “Qual é o alimento mais caro do mercado ou por qual alimento o consumidor está disposto a esvaziar o bolso? Essa será provavelmente a coisa mais prática a fazer no laboratório ”, disse ela. Terreno fértil perfeito O amplo apoio do governo torna Cingapura um mercado ideal para empresas de proteínas alternativas, dizem participantes do setor. O governo deve alocar mais de US $ 100 milhões para programas de pesquisa de alimentos, como agricultura urbana, carne cultivada e produção de proteína microbiana sob o Plano de Pesquisa, Inovação e Empresa 2020. Duas outras entidades de propriedade do governo - a Agência de Alimentos de Cingapura e a Agência de Ciência, Tecnologia e Pesquisa - também anunciaram uma doação no final de 2019 para start-ups no setor. A nação do Sudeste Asiático se comprometeu a produzir mais de 30% de suas necessidades nutricionais até 2030 e atualmente está trabalhando em uma estrutura regulatória para novos itens alimentares, como proteínas alternativas. Alimentos vegetais e celulares são atualmente mais caros do que produtos alimentícios de origem animal, mas há potencial para uma escala massiva em um futuro próximo, de acordo com capitalistas de risco. “À medida que os consumidores escolhem mais dessas opções, os volumes e a escala aumentam, o que permite que os fabricantes reduzam seus preços enquanto mantêm a qualidade”, explicou Andrew Ive, fundador e sócio-gerente geral da Big Idea Ventures. Sua empresa, localizada em Nova York e Cingapura, lançou um fundo de US $ 50 milhões e um programa acelerador no ano passado para empresas de proteínas alternativas. Desde então, apoiou várias empresas de Cingapura, como a Shiok Meats, a start-up baseada em plantas Karana que se concentra em jaca, a Confetti Fine Foods que faz batatas fritas veganas com vegetais de verdade, bem como a Gaia Foods, outro produtor de carne cultivada. “Investimos em empresas que têm potencial para serem plataformas globais, ou seja, produtos que podem atender à demanda em várias geografias”, disse Ive. Daqui para frente, ele prevê um maior investimento em start-ups baseados em plantas e espera que mais empresas de proteína animal colaborem com eles.

Traduzido CNBC