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Escassez global de chips está começando a atingir a indústria de smartphones
A escassez global de chips de computador afetou tudo, desde automóveis até consoles de videogame. E os smartphones parecem ser os próximos da lista. Os semicondutores estão em falta este ano, devido a uma série de razões, incluindo fechamentos de fábricas resultantes da pandemia Covid-19 e aumento da demanda por eletrônicos de consumo. As montadoras foram especialmente afetadas pela escassez, com empresas como General Motors e Ford reduzindo ou até interrompendo a produção de certos veículos. Os consoles de videogame também estão sendo afetados, com os jogadores lutando para colocar as mãos nos novos sistemas Microsoft Xbox Series X e Sony PlayStation 5. Até agora, os smartphones têm sido protegidos da queda, graças a fabricantes como Apple e Samsung que estocam componentes essenciais. “A indústria automotiva não funciona na mesma cadência que o negócio de smartphones”, disse Ben Wood, analista-chefe da CCS Insight, à CNBC. “Eles viram os problemas mais lentamente do que os caras dos smartphones.” As montadoras contam com chips maiores e mais antigos, enquanto os fabricantes de telefones usam os processadores mais recentes, disse Wood. Os smartphones também são vendidos em volumes muito maiores do que os veículos, o que os torna clientes preferenciais dos fornecedores. Enquanto isso, “as empresas de smartphones não diminuíram sua demanda por chips como o setor automotivo fez quando esperavam uma queda na demanda por carros” no início da pandemia, Syed Alam, líder global de semicondutores da Accenture, disse à CNBC. “Na verdade, as empresas de smartphones se beneficiaram da capacidade extra deixada para trás pelas empresas automotivas, o que levou o setor automotivo a sofrer uma escassez de chips quando a demanda por carros aumentou mais rápido do que o previsto”, acrescentou. No entanto, os fabricantes de celulares agora estão começando a sentir o impacto da escassez global de chips. “Agora que o setor automotivo e outros estão se recuperando e começando a recuperar a capacidade de que desistiram, há uma competição feroz pelo fornecimento de semicondutores”, acrescentou Alam. “Isso criou pressão de oferta de chips para smartphones.” A demanda por smartphones diminuiu em 2020 com o aumento da pandemia de coronavírus, com as vendas caindo 12,5%, de acordo com o Gartner. No entanto, essa demanda está se recuperando rapidamente este ano, à medida que vários países suspendem as restrições de bloqueio da Covid. O Gartner afirma que as vendas globais de smartphones cresceram 26% no primeiro trimestre. Aviso Apple Na terça-feira, o CEO da Apple, Tim Cook, alertou que as restrições no fornecimento de silício afetarão as vendas do iPhone , assim como de outros produtos como o iPad. A escassez não é de processadores de alta potência que a Apple fabrica para seus aparelhos, mas de chips para funções cotidianas, como alimentar monitores móveis e decodificar áudio, disse Cook. “Embora a Apple seja um dos ‘cachorros grandes’ que recebe a maior prioridade dos fabricantes de chips, é vulnerável à escassez de silício como qualquer outra pessoa”, disse Glenn O’Donnell, vice-presidente e diretor de pesquisa da empresa de análises Forrester, à CNBC. “Enquanto todos se concentram em CPUs (chips de ponta), cada dispositivo (incluindo um iPhone) contém muito mais e sem esses chips de suporte, o telefone é quase inútil.” Ainda assim, a Apple “se mostrou notavelmente resistente até agora durante a pandemia”, disse Wood do CCS Insight. “Isso é prova de seu tremendo foco na cadeia de suprimentos.” São os fabricantes menores, como a chinesa Lenovo e a TCL , e a finlandesa HMD Global, que provavelmente estão tendo problemas com o fornecimento, acrescentou Wood. A HMD, que está lançando alguns novos smartphones Nokia neste verão, alertou que a escassez de semicondutores pode ser um desafio para fabricantes de dispositivos menores. “Vemos que há definitivamente um aperto geral” na cadeia de suprimentos, Florian Seiche, CEO da HMD, disse à CNBC. “Podemos ver um certo desequilíbrio no mercado”, disse ele, acrescentando que a demanda por modelos de baixo custo é bastante alta. Como a Apple, a Samsung se beneficia de seu tamanho e poder de barganha. No entanto, analistas dizem que a empresa ainda não está fora de perigo. “A Samsung parece ser a que está sob maior impacto” no primeiro semestre de 2021, disse Dale Gai, analista de semicondutores da Counterpoint Research, à CNBC. A gigante da eletrônica sul-coreana foi atingida pelo fechamento de sua fábrica de semicondutores em Austin, Texas, no início deste ano, depois que uma tempestade de neve levou a cortes de energia . Enquanto isso, as fábricas da Samsung no Vietnã suspenderam as operações após detectar casos de coronavírus. Em março, a empresa informou que havia um sério desequilíbrio entre oferta e demanda de chips no setor de TI e que pode pular o lançamento de seu próximo aparelho Galaxy Note. Na quinta-feira, a Samsung disse que teve um salto de 54% no lucro no segundo trimestre, com a alta nos preços dos chips. A empresa previu uma recuperação do mercado móvel para níveis pré-pandêmicos, mas alertou que a falta de chips sem memória representa um risco para suas previsões. Preços mais altos Em termos de impacto geral sobre os smartphones, Gai disse que espera que a escassez reduza em 10% as previsões de produção dos fabricantes de dispositivos. “Não acredito que a escassez terá um impacto severo, mas terá um impacto”, disse O’Donnell da Forrester. Então, o que tudo isso significa para você, o consumidor? “O resultado provável aqui são preços mais altos para telefones e escassez maior de certos modelos”, de acordo com O’Donnell. “No caso da Apple, você pode conseguir o iPhone 12 de ponta, mas não o iPhone XS de baixo custo”, disse ele. “Outros fabricantes de smartphones, como Samsung, LG e fabricantes chineses como Xiaomi e Huawei, sentirão o aperto.” - Sam Shead e Kif Leswing da CNBC contribuíram para este relatório. Por CNBC
Fonte: Redação