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Consórcio prepara licitação para comprar a maior fábrica de chips do Reino Unido de volta da Nexperia de propriedade chinesa
Um consórcio está levantando dinheiro de bancos e investidores de private equity para financiar uma potencial oferta pela fabricante de wafer de silício Newport Wafer Fab, de acordo com uma pessoa a par da situação que pediu para permanecer anônima devido à natureza das discussões. A NWF está sendo adquirida pela Nexperia, de propriedade chinesa, mas a transação pode ser bloqueada pelo governo do Reino Unido. A venda da NWF para a Nexperia foi inicialmente aprovada pelo Secretário de Negócios do Reino Unido, Kwasi Kwarteng, no início deste mês. No entanto, o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, ordenou que o conselheiro de segurança nacional Stephen Lovegrove revisse o fato depois que alguns legisladores de seu partido disseram que a aquisição levantou preocupações de segurança nacional, dada a importância geopolítica da indústria de semicondutores. O consórcio, que planeja apresentar um plano alternativo ao governo, inclui um importante executivo de semicondutores e pessoas anteriormente envolvidas com a NWF, de acordo com a fonte do CNBC. É improvável que o governo peça à Nexperia e à NWF para “desfazer” o negócio ou forçar a Nexperia a vender 100% da empresa, disse a fonte. Mas pode procurar ver se há um plano alternativo que seja “ganha-ganha” para todos, acrescentou a fonte. O acordo poderia envolver pedir à Nexperia para reduzir sua posição na NWF para menos de 25%, de modo que ela cumpra com a Lei de Segurança e Investimento Nacional do Reino Unido, que foi introduzida em abril. Também poderia envolver pedir a quem comprar NWF para assinar algum tipo de contrato de longo prazo com a Nexperia para que ainda obtenha os wafers de que precisa. O consórcio e seus investidores estão atentos para ver o que o governo faz. “Os investidores estão sentados à margem e dizem: ’Ok, temos o dinheiro. Vamos lá ... qual é o problema? ’”, Disse a fonte da CNBC. “Há muitos investidores para esse tipo de coisa. Há uma escassez global dessas coisas. ” O consórcio está correndo para apresentar sua proposta ao governo antes que os legisladores entrem nas férias de verão em agosto, paralisando Westminster. Na proposta, o consórcio planeja argumentar que a Nexperia provavelmente tornará mais difícil para organizações externas usar a unidade de manufatura localizada em South Wales, Reino Unido NWF é a última fábrica de “acesso aberto” no Reino Unido e é usada por empresas, start-ups, universidades e o governo para fins de pesquisa e desenvolvimento. A Nexperia, que já era acionista da NWF, pagou cerca de £ 63 milhões ($ 87,9 milhões) pela NWF, de acordo com a fonte do CNBC. Se a Nexperia vendesse 75% da NWF para cumprir a Lei de Segurança e Investimento Nacional, isso funcionaria em cerca de £ 50 milhões. Um porta-voz do governo do Reino Unido disse à CNBC que a situação está sendo monitorada de perto. Nexperia não quis comentar. Tony Abbott, assessor comercial sênior de Johnson e ex-primeiro-ministro da Austrália, disse na terça-feira que espera que o acordo atual seja bloqueado . Abbott disse que a Austrália não permitiria que a aquisição ocorresse se estivesse acontecendo lá, acrescentando que o Reino Unido está agora se movendo em uma “direção comparável” agora que Lovegrove está revisando o negócio. A venda da NWF para a Nexperia ocorre cinco anos depois que a maior empresa de chips do Reino Unido, a Arm, foi vendida para a SoftBank do Japão por £ 24,3 bilhões. A SoftBank está agora tentando vender a Arm para a Nvidia por US $ 40 bilhões, embora o negócio esteja sendo investigado por reguladores de concorrência no Reino Unido, Europa, China e Estados Unidos Links da Nexperia para a China Com sede na Holanda, a Nexperia é 100% controlada pela Wingtech Technologies , uma empresa de manufatura listada em Xangai que monta smartphones e outros produtos eletrônicos de consumo. A Wingtech é fortemente apoiada pelo Partido Comunista Chinês , de acordo com análises dos especialistas chineses em triagem de investimentos Datenna. Wingtech Chair Xuezheng Zhang assumiu como CEO da Nexperia em março de 2020. Ciaran Martin, o ex-chefe de segurança cibernética do Reino Unido, disse ao The Telegraph na semana passada que a venda da NWF para a Nexperia apresenta um risco maior do que o envolvimento da Huawei na rede 5G. “A Huawei na periferia do 5G realmente importou apenas porque a administração Trump ficou obcecada por ela por motivos que nunca expuseram de forma convincente”, disse o ex-chefe do National Cyber Security Center. “Em contraste, o futuro do fornecimento de semicondutores é uma questão estratégica de primeira ordem. Isso vai ao cerne de como devemos lidar com a China. ” Alguns legisladores do Reino Unido estão preocupados com o fato de que o acordo com a NWF fará com que uma rara fábrica de chips avançados do Reino Unido seja entregue à China, que visa superar os EUA, Coréia do Sul e Taiwan em tecnologia de semicondutores. Tom Tugendhat, líder do Grupo de Pesquisa da China do governo do Reino Unido e presidente do Comitê de Relações Exteriores, disse à CNBC que o governo “ainda não explicou por que estamos fechando os olhos para a maior fundição de semicondutores da Grã-Bretanha caindo nas mãos de uma entidade de um país que tem um histórico de uso de tecnologia para criar influência geopolítica. ” O que é NWF? Localizada em uma área de 28 acres no País de Gales, a NWF emprega entre 400 e 450 pessoas e produz cerca de 8.000 wafers de baixa qualidade por semana. Os wafers são pedaços finos de silício nos quais os padrões do circuito são impressos para construir chips. Os wafers de 200 mm, relativamente básicos da NWF, são amplamente usados na indústria automotiva, que foi atingida de maneira particularmente forte pela falta de cavacos . A NWF estava tentando levantar capital no início deste ano para que pudesse permanecer independente, mas a Nexperia acionou uma cláusula contratual que lhe permitiu assumir a instalação, disse a mesma fonte da CNBC, confirmando o que foi relatado anteriormente pelo The Telegraph. “Eles viram a oportunidade de fazer basicamente uma aquisição hostil e conseguiram”, disse a fonte, acrescentando que um investimento de £ 15 milhões foi recusado pela Nexperia no início deste ano. O preço pago pela NWF é consideravelmente mais baixo do que o preço pago por fábricas semelhantes. “O preço de £ 63 milhões para uma fábrica de wafer é minúsculo”, disse Glenn O’Donnell, analista da empresa de pesquisa Forrester, à CNBC. “A maioria das fábricas de wafer custa bem mais de £ 1 bilhão. Mesmo que seja uma tecnologia mais antiga, este negócio é ridiculamente barato. ” A fábrica também realiza pesquisas de semicondutores para o governo do Reino Unido. Ela tem mais de uma dúzia de contratos que são em grande parte financiados pela Innovate UK, a agência de inovação do governo do Reino Unido, por meio de vários esquemas de subsídios que totalizam cerca de £ 55 milhões. Um contrato de defesa da NWF envolve o desenvolvimento de tecnologia de chip com a Cardiff University para um sistema de radar que seria usado em aviões de combate. O projeto de £ 5,4 milhões visa fornecer tecnologia para o empreiteiro de defesa Leonardo, desenvolvedor de mísseis MBDA e fabricante de chips aeroespaciais Arralis. Por CNBC
Fonte: Redação