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Por que o Starlink de Elon Musk montou uma base de satélite em uma pequena ilha no Mar da Irlanda
Starlink, o serviço de internet espacial criado em 2015 pela empresa de transporte espacial de Elon Musk, SpaceX, montou uma “estação terrestre” em uma pequena ilha autônoma no Mar da Irlanda para ajudá-la a transmitir internet de satélites na baixa Terra orbitar para casas e escritórios. A estação terrestre da Ilha de Man da Starlink, relatada pela primeira vez pelo The Telegraph no mês passado, pode ser vista no site Starlink.sx. O governo da Ilha de Man disse que a Starlink tem trabalhado com o provedor de comunicações local Bluewave, acrescentando que os dois licenciaram parte do espectro disponível na ilha. Bluewave tem uma estação terrestre nos arredores da capital Douglas que pode ser vista no Google Maps. Ela adquiriu o local no ano passado da SES Satellite Leasing. A SES saiu da Ilha de Man no verão passado . O local possui entre quatro e oito radomes, de acordo com uma fonte local que trabalha na indústria de satélites que pediu para permanecer no anonimato, pois não têm permissão para discutir o assunto. São caixas estruturais à prova de intempéries que protegem uma antena de radar, que envia e recebe transmissões de dados. “Há uma matriz de estação base quase nova vazia aqui, conectada diretamente aos data centers”, disse outra fonte que trabalha na indústria de tecnologia da Ilha de Man, que pediu para permanecer anônima, pois não está diretamente envolvida com o projeto Starlink. A fonte acrescentou que tem “uma excelente varredura do horizonte porque estar rodeado pelo mar significa que não há nada no caminho”. Medindo 32 milhas de comprimento e 13 milhas de largura, a Ilha de Man é uma dependência da Coroa Britânica que fica no meio do Mar da Irlanda, aproximadamente equidistante da Inglaterra, Escócia, Irlanda e País de Gales. A Starlink já tem bases em Buckinghamshire e Cornwall, na Inglaterra, e a base na Ilha de Man permitirá que a empresa forneça cobertura de internet em toda a Grã-Bretanha. A localização da ilha, o espectro e a infraestrutura de satélite existente contribuíram para a decisão da Starlink, de acordo com as duas fontes da CNBC. A primeira fonte, que recebeu um kit Starlink em maio, disse que a ilha tem um regulador de telecomunicações “muito eficiente” que emite licenças relativamente baratas com rapidez. “Então, é claro, a Ilha de Man é uma jurisdição de baixa tributação, portanto [há] muito poucas despesas gerais”, acrescentaram. “Além disso, a nação tem um acordo de adequação com a UE para conformidade com o GDPR. Tudo isso torna a ilha um bom lugar para serviços de satélite ou de dados.” O GDPR é um conjunto de regulamentos de privacidade e proteção de dados introduzidos pela União Europeia em maio de 2018. A ilha também tem suas próprias bandas de espectro, que são menos ocupadas do que as usadas no Reino Unido; a Ilha de Man tem apenas 85.000 habitantes, enquanto o Reino Unido tem cerca de 70 milhões. A Autoridade Reguladora de Comunicações e Serviços Públicos da Ilha de Man confirmou à CNBC na quinta-feira que a Starlink e a Bluewave receberam uma licença para “fornecimento de serviços e localização de equipamentos associados na ilha”. Um porta-voz do Departamento de Empresas da ilha disse à CNBC: “Esta é uma notícia muito empolgante e positiva para a Ilha, que permitirá a implantação de serviço de banda larga por satélite na Ilha e em outros lugares.” Eles acrescentaram: “Localmente, o licenciamento do espectro disponível fornecerá mais opções para os consumidores locais e potencial para mais empregos no setor de telecomunicações da Ilha”. A SpaceX não respondeu imediatamente a um pedido da CNBC para comentar, enquanto a Bluewave se recusou a comentar. O que é Starlink? Em última análise, a Starlink deseja fornecer ao mundo uma Internet mais rápida, começando por melhorar o acesso à Internet em partes do mundo que atualmente não são servidas por provedores de banda larga. Ele permite que as pessoas se conectem à Internet por meio de uma antena parabólica colocada na propriedade de uma pessoa ou perto dela. A internet é transmitida para a antena por meio de uma rede de satélites Starlink que foram colocados em órbita pela SpaceX e por estações terrestres. A empresa disse que planeja gastar US $ 10 bilhões colocando 12.000 pequenos satélites em órbita baixa da Terra que podem enviar internet de alta velocidade e baixa latência para o solo. Já foi lançado 1.700 até agora e o serviço está sendo usado por 90.000 clientes em 12 países. “Você pode presumir que eles precisarão de muitas estações terrestres, em muitos lugares, para garantir uma cobertura ininterrupta”, disse Craig Moffett, analista da empresa de pesquisas MoffettNathanson, à CNBC. “Os satélites ainda não estão equipados com interlinks de fibra, então, por enquanto, eles precisam estar em contato constante com o solo. Isso requer um grande número de estações terrestres”, acrescentou Moffett.
Fonte: Redação