Credítos: Joel Kowsky / NASA
Elon Musk ofereceu os serviços da SpaceX para ajudar a NASA a fazer seus trajes espaciais de próxima geração.
Elon Musk ofereceu os serviços da SpaceX para ajudar a NASA a fazer seus trajes espaciais de próxima geração, depois que um relatório de vigilância na terça-feira disse que o programa atual da agência está atrasado e custará mais de US $ 1 bilhão. “A SpaceX poderia fazer isso se necessário”, Musk escreveu em um tweet. A empresa de Musk desenvolveu e fabricou trajes de vôo para astronautas que entram em órbita na nave Crew Dragon da SpaceX. Os trajes de vôo são projetados principalmente para proteger os astronautas em caso de incêndio dentro da espaçonave ou se a cabine despressurizar. Construir trajes espaciais seria um empreendimento mais complexo e desafiador, dada a necessidade de sobreviver fora de uma espaçonave no ambiente hostil do espaço. A porta-voz da NASA, Monica Witt, em uma declaração à CNBC sobre a oferta de Musk, apontou para o pedido da agência no mês passado a empresas da indústria espacial por feedback sobre a “compra de trajes espaciais comerciais, hardware e serviços”. A proposta de Musk veio em resposta a um relatório do inspetor geral da NASA - que é o escritório de investigação que audita a agência por fraude e má gestão - sobre o trabalho que está sendo feito para desenvolver uma nova linha de Unidades de Mobilidade Extraveicular, que são informalmente chamados de trajes espaciais. Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional usam trajes espaciais “projetados há 45 anos para o programa do ônibus espacial”, observou o relatório. O IG também destacou que esses trajes espaciais foram “reformados e parcialmente redesenhados” nas últimas décadas para continuar funcionando. A agência espacial iniciou três programas diferentes de trajes espaciais desde 2007, descobriu o inspetor geral, e gastou US $ 420,1 milhões no desenvolvimento desde então. Além disso, o relatório disse que a NASA “planeja investir aproximadamente $ 625,2 milhões a mais” no desenvolvimento, teste e qualificação para completar um traje para uma demonstração na ISS e dois trajes para a missão tripulada à lua - por um custo total de “mais de $ 1 bilhões ”até 2025. Inspetor geral da NASA Além do custo crescente, o inspetor geral disse que os atrasos “atribuíveis a déficits de financiamento, impactos do COVID-19 e desafios técnicos” eliminaram a chance de os trajes espaciais estarem prontos a tempo. Os trajes espaciais “não estarão prontos para voar até abril de 2025, no mínimo”, disse o relatório. A NASA disse originalmente que os trajes espaciais estariam prontos em março de 2023. A NASA precisa de novos trajes espaciais para seu programa Artemis, que foi anunciado pelo governo do ex-presidente Donald Trump e continuou sob o presidente Joe Biden . Espera-se que Artemis consista em múltiplas missões à órbita lunar e à superfície nos próximos anos, com a NASA com o objetivo de pousar astronautas no corpo lunar até 2024. Embora a NASA tenha cumprido a meta de 2024, o inspetor geral advertiu repetidamente que o cronograma é ameaçado por vários programas importantes que são essenciais para o sucesso da Artemis. Musk, no início deste ano, chamou a linha do tempo de 2024 de “realmente factível”, depois que a SpaceX se tornou uma das peças essenciais da Artemis ao ganhar um contrato de US $ 2,9 bilhões para usar seu foguete de nave estelar para levar astronautas à superfície lunar. Os trajes espaciais têm uma infinidade de componentes diferentes, que o inspetor geral observou que são fornecidos por 27 empresas diferentes. Esse é um ponto que Musk também destacou, dizendo em um tweet que “parece que há cozinheiros demais na cozinha”. A SpaceX não respondeu ao pedido da CNBC para comentar se a empresa começou a trabalhar em seus próprios trajes espaciais. Embora a empresa não tenha divulgado publicamente os planos de trajes espaciais, é uma das cerca de 50 empresas que expressaram interesse no programa da NASA de adquirir trajes espaciais e serviços de caminhada espacial desenvolvidos de forma privada. Por CNBC
Fonte: Redação