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Projeto australiano para examinar o potencial do uso de águas residuais na produção de hidrogênio.
Pesquisadores da Austrália devem trabalhar com empresas de serviços públicos e investigar o uso de águas residuais na produção de hidrogênio em uma tentativa de aumentar sua sustentabilidade e maximizar os recursos. O projeto contará com uma equipe da Monash University em Melbourne trabalhando com quatro empresas através da Water Research Australia: Yarra Valley Water, Melbourne Water, Southeast Water and Water Corporation. Descrito pela Agência Internacional de Energia como um “portador de energia versátil”, o hidrogênio tem uma ampla gama de aplicações e pode ser implantado em setores como indústria e transporte. Pode ser produzido de várias maneiras. Um método inclui o uso de eletrólise, com uma corrente elétrica dividindo a água em oxigênio e hidrogênio. Se a eletricidade usada neste processo vem de uma fonte renovável, como eólica ou solar, então alguns chamam de hidrogênio “verde” ou “renovável”. Em um anúncio datado de segunda-feira 23 - a Universidade Monash divulgou o mesmo comunicado na semana passada - a Water Research Australia disse que o projeto teria como objetivo “enfrentar o desafio da escassez de água no processo de produção de hidrogênio”. Isso seria feito através do “desenvolvimento de uma abordagem inovadora que reaproveita a água usada como alimentação para a produção de hidrogênio por meio da eletrólise da água”. Entre os que comentaram sobre o projeto estava Xiwang Zhang, professor de engenharia química da Monash University. “A quantidade de água residual disponível atualmente para uso é muito maior do que a quantidade de água necessária na eletrólise da água para a produção de hidrogênio”, disse ele. A maior parte da água tratada na Austrália foi, explicou ele, “descarregada para corpos d’água circunvizinhos ou reciclada para irrigação depois de ser tratada em estações de tratamento de águas residuais municipais centralizadas”. “Como o volume de água tratada dessas usinas é bastante consistente, é uma fonte promissora para a eletrólise da água”, afirmou. A ideia de usar resíduos para produzir hidrogênio não é exclusiva do projeto na Austrália. Em março, por exemplo, a Coventry University disse que seus pesquisadores estavam trabalhando com a empresa de água Severn Trent e o Organics Group em um projeto para “transformar o lixo de esgoto em combustível limpo para caminhões-tanque e outros veículos”. “Severn Trent atualmente destrói o resíduo de amônia presente no esgoto devido às suas propriedades tóxicas, mas este programa de trabalho pode ver isso capturado e convertido em hidrogênio”, disse a universidade com sede no Reino Unido. Atualmente, a grande maioria da geração de hidrogênio é baseada em combustíveis fósseis, e o hidrogênio verde é caro de produzir. O governo australiano diz que quer aumentar sua indústria de hidrogênio e produzir hidrogênio “limpo” por menos de 2 dólares australianos (US $ 1,45) por quilo. No início deste mês, a gigante do petróleo e gás do Reino Unido BP disse que “a produção de hidrogênio verde e amônia verde usando energia renovável” agora era tecnicamente viável em escala na Austrália. A conclusão do especialista em energia foi baseada nas descobertas de um estudo de viabilidade anunciado em maio de 2020 e apoiado pela Australian Renewable Energy Agency, o desenvolvedor solar Lightsource bp e a empresa de serviços profissionais GHD Advisory. Em um comunicado, a BP descreveu o vasto estado da Austrália Ocidental como sendo “um lugar ideal” para o desenvolvimento de “ativos de energia renovável em grande escala que podem, por sua vez, produzir hidrogênio verde e / ou amônia verde para os mercados doméstico e de exportação.”
Fonte: Por CNBC