Credítos: Todd Spoth para Solugen
Solugen está fazendo produtos químicos a partir do açúcar, não do petróleo.
As empresas químicas têm usado historicamente petróleo, gás natural e fosfatos para fazer seus produtos, exacerbando a poluição do ar e da água. Uma start-up chamada Solugen visa substituir muitos desses ingredientes por produtos químicos usando recursos renováveis ​​como açúcar simples. Co-fundada em 2016 pelo CEO Gaurab Chakrabarti e CTO Sean Hunt, Solugen projeta e cultiva enzimas que podem transformar o açúcar em produtos químicos que são necessários para fazer uma variedade de produtos e usados ​​em muitas aplicações industriais. A oferta de produtos químicos de base biológica da empresa já inclui tratamentos de água, um produto químico que torna o concreto mais resistente, outro que torna os fertilizantes mais eficientes e detergentes fortes o suficiente para limpar um vestiário ou suaves o suficiente para serem usados ​​em lenços faciais. “A indústria química representa alguns pontos percentuais das emissões globais de gases de efeito estufa. Zerar o CO2 da indústria química não pode acontecer com rapidez suficiente”, disse Clay Dumas, sócio da Lowercarbon Capital. A Lowercarbon é uma das várias empresas de capital de risco que participam de uma nova rodada de US $ 357 milhões, ao lado do fundo soberano de Cingapura, GIC, e da empresa de gestão de investimentos Baillie Gifford. O negócio eleva a avaliação da Solugen a norte de US $ 1,8 bilhão e seu capital total aumentado para mais de US $ 400 milhões. Solugen cita as estimativas da IEA de que a produção química, dominada por empresas como Sinopec , BASF e Dow Chemical , contribuiu com cerca de 880 milhões de toneladas de dióxido de carbono para a atmosfera em 2018, tornando a indústria química a terceira maior fonte de emissões globais de CO2 naquele ano . A maioria dos produtos químicos usados ​​para fins industriais nos EUA também são importados da China, com o transporte marítimo contribuindo com mais emissões de gases de efeito estufa para sua pegada ambiental geral. Produtos químicos de xarope de milho Em contraste, a Solugen fabrica seus produtos químicos nos Estados Unidos a partir de ingredientes domésticos. Ela compra xarope de milho de fábricas úmidas em Iowa, por exemplo, e opera uma fábrica fora de Houston que era o local de uma destilaria de cera de petróleo que explodiu em 2005. O Bioforge, como Solugen chama a instalação, ocupa apenas 20.000 pés quadrados e produz 10.000 toneladas métricas de produtos químicos por ano. Parte do equipamento veio de um fabricante de doces, diz o CTO Hunt. Ele diz que os funcionários que saem de empresas petroquímicas tradicionais amam um ambiente mais limpo. Os investidores esperam que a empresa use a injeção de dinheiro para “copiar e colar” o Bioforge e abrir fábricas semelhantes em todo o mundo. A empresa também pretende contratar agressivamente, disseram os co-fundadores, enquanto continua a desenvolver novas moléculas usando as técnicas de biologia sintética sem células que levaram ao seu sucesso inicial no tratamento de água. De acordo com o CEO Chakrabarti, a Solugen se concentrou em produtos químicos para tratamento de água porque as start-ups em grande parte ignoraram a indústria “não sexy”, mas precisava desesperadamente de uma reforma ambiental. Torres de resfriamento de água e instalações de tratamento de águas residuais, disse Chakrabarti, usam produtos químicos prejudiciais à saúde para limpeza e manutenção. Alguns, feitos com fosfonatos, até contribuem para a proliferação de algas. “Foi chocante saber que esses produtos químicos não são os mais limpos, porque acabam no nosso abastecimento de água. Queríamos torná-los mais seguros e baratos ao mesmo tempo”, disse ele. A Solugen introduziu seu tratamento de água BioChelate feito de açúcar simples - um líquido marrom escuro que Hunt mantém em um frasco em sua mesa - em 2020. Agora ela vende BioChelate para uma rede de prestadores de serviços de tratamento de água que o transportam e bombeiam para seus clientes. canos e sistemas de água, enquanto monitora a qualidade da água para mantê-la limpa. “Se você usar nossa química, estará protegendo o revestimento interno da infraestrutura hídrica”, disse Hunt. “Isso evita que seus canos enferrujem e corroam, fiquem bloqueados com cal ou deixem biofilmes como a legionela viver na água. Tudo isso evita que os canos tenham rompimentos e vazamentos catastróficos. Funciona em qualquer coisa que seja uma superfície de metal. ” Os investidores adoram o fato de que a Solugen já está operacional, não apenas fazendo declarações prospectivas sobre como salvar o planeta, disse Seth Bannon, sócio-fundador do primeiro investidor Fifty Years, que também participou desta rodada de financiamento. “Solugen é a primeira empresa de biologia sintética com capacidade demonstrada de escalar tanto suas vendas quanto sua própria fabricação”, disse ele, comparando-a com a Zymergen , cujo estoque recentemente caiu quase 70% quando a empresa revelou que estava tendo problemas para dimensionar sua fabricação e expandindo as vendas. Solugen também tem um enorme potencial para desenvolver novas moléculas para “descarbonizar ainda mais os produtos químicos”, disse Bannon. Por exemplo, Chakrabarti e Hunt disseram que Solugen quer usar suas enzimas e processos químicos para “carboligação” ou transformar dióxido de carbono em produtos úteis, especialmente materiais de construção, resinas sem formaldeído e novos tipos de plásticos. Outros que participaram da rodada de financiamento incluem Temasek Holdings, fundos administrados pela BlackRock e Carbon Direct Capital Management.
Fonte: Por CNBC