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Bill Gates lidera arrecadações de fundos para especialista em antenas de satélite Kymeta para escala de produção

Bill Gates lidera arrecadações de fundos para especialista em antenas de satélite Kymeta para escala de produção

kYMETA

A construtora de antenas de satélite Kymeta anunciou na terça-feira que fechou uma nova rodada significativa de arrecadação de fundos liderada por Bill Gates , enquanto a start-up visa aumentar a fabricação e as vendas de seu produto de comunicações móveis. “No final do dia, o problema que nossos clientes desejam resolver é um serviço de banda larga altamente confiável”, disse o presidente executivo Doug Hutcheson à CNBC. Kymeta arrecadou US $ 85,2 milhões nesta última rodada, incluindo US $ 78,5 milhões de Gates. A empresa já arrecadou cerca de $ 300 milhões desde sua fundação em 2012, incluindo investimentos da Lux Capital, Intelsat e Liberty Global. O produto principal da empresa é sua antena plana de satélite “dirigida eletronicamente”, construída para substituir a tecnologia de parabólica que rastreia satélites em movimento, mas também é capaz de se conectar a redes celulares. Parece preencher uma lacuna na conexão de redes de satélite ao solo, já que Kymeta diz que outras antenas não são duráveis o suficiente para suportar mobilidade. A mais recente antena da Kymeta é o terminal u8, que está iniciando um teste beta para lançamento no mercado até o final do ano. Hutcheson descreveu o terminal u8 como um produto “transformacional” para a indústria de comunicações. Ele diz que é o único de seu tipo e pode se conectar com uma ampla variedade de satélites - desde os do tipo ViaSat na órbita geossíncrona distante até os satélites SpaceX Starlink muito mais próximos e menores em órbita baixa da Terra. “A tecnologia funciona para fornecer comunicações via satélite sem partes móveis devido ao painel plano e é muito robusta. Pode levar centenas de Gs de força, se um veículo capotar, ou assumir condições extremas e simplesmente continuar trabalhando ”, disse Hutcheson. As duas indústrias-alvo da Kymeta são defesa e primeiros respondentes, com a primeira formando todos os clientes que participam de seu programa de teste beta. A empresa se recusou a divulgar mais detalhes sobre os clientes, citando acordos confidenciais com o Departamento de Defesa. A empresa sediada em Redmond, Washington, no início deste mês adquiriu a Lepton Global Solutions, uma rede de comunicações por satélite que Kymeta diz que irá melhorar ainda mais a conectividade de seu serviço. Kymeta tem quase 200 funcionários e espera que esse número cresça de forma constante no próximo ano. Gates investiu na Kymeta em 2016. Hutcheson o descreveu como um “investidor paciente”. “Acho que Bill acredita que temos a tecnologia certa que foi desenvolvida agora ao ponto de estar pronta para mudar a forma como as pessoas pensam e usam esse tipo de comunicação”, disse Hutcheson. “Não há ninguém agora que esteja perto de onde esta empresa está na qualidade do produto e na capacidade que tem e na facilidade de uso”, acrescentou Hutcheson. O preço médio de varejo de uma antena Kymeta é de cerca de US $ 23.000, mas a empresa também oferece sua opção Kymeta Connect por uma taxa mensal que inclui hardware, software e serviços de conectividade. Fabricação de escala Kymeta continuou trabalhando durante a pandemia de coronavírus para colocar suas unidades beta nas mãos dos clientes. “Temos 70 clientes que solicitaram o uso das unidades, contra a disponibilidade de 23 unidades, então a emoção em torno disso é palpável”, disse Hutcheson. Quanto à forma como o último fluxo de financiamento será usado, Hutcheson planeja aumentar a capacidade de produção e vendas da Kymeta no próximo ano. Ele estimou que a indústria espacial constrói cerca de 20.000 novas antenas de satélite por ano. A meta nos próximos um ou dois anos é produzir “milhares de terminais por ano”, disse Hutcheson. A Kymeta pretende aumentar essa produção para “dezenas de milhares de terminais” já em 2023, acrescentou ele - com uma ressalva. “Precisamos descobrir como dimensionar a fabricação e construir uma cadeia de suprimentos, portanto, há muito trabalho a fazer para nos tornarmos capazes de fornecer volumes maiores”, disse Hutcheson. “Somos muito pragmáticos, mas a oportunidade de escalar de milhares de unidades no próximo ano para números maiores está realmente lá.”

CNBC