HOME

NOTÍCIAS

Empresa de banda larga de satélite para smartphone vai abrir capital

Empresa de banda larga de satélite para smartphone vai abrir capital

Reprodução /Sede corporativa da AST e instalação de manufatura de alto volume em Midland, Texas AST e Ciência

A empresa de aquisição de propósito específico New Providence levará o especialista em banda larga via satélite de próxima geração AST & Science ao público por meio de um acordo SPAC (sigla em inglês para Sociedade de Propósito Específico para Aquisição) que dá à empresa espacial um valor patrimonial de US $ 1,8 bilhão, anunciou a empresa. A AST será listada na Nasdaq sob o símbolo ASTS quando o negócio for fechado, o que é esperado para o primeiro trimestre do próximo ano. O SPAC de New Providence está atualmente listado com o símbolo NPA. A AST, sediada em Midland, Texas, está construindo uma rede de satélites que chama de “SpaceMobile”, projetada para fornecer banda larga do espaço diretamente para smartphones de consumo. As redes de satélite existentes exigem dispositivos físicos adicionais para se conectar ao serviço, como telefones móveis por satélite da Iridium ou terminais de usuário Starlink da SpaceX . “O que estamos fazendo é lançar uma rede de satélite baseada no espaço que permite a qualquer telefone - sem qualquer modificação de hardware, software, aplicativos, nada - ser capaz de se conectar diretamente aos satélites”, disse o presidente e CEO da AST, Abel Avellan, à CNBC. “Isto irá suportar a verdadeira velocidade de banda larga 5G.” Avellan fundou a AST em maio de 2017, levantando cerca de US $ 121 milhões antes da fusão com a SPAC. Ele investiu parte de seu dinheiro na empresa e manterá 43% da propriedade da AST quando ela abrir o capital, com outros acionistas existentes mantendo uma participação de 29%. A empresa possui cerca de 160 funcionários. O SPAC de New Providence foi anunciado em setembro de 2019, levantando US $ 230 milhões em uma oferta pública que disse aos investidores que planejava “adquirir uma empresa no mercado consumidor mais amplo”. “AST SpaceMobile representa uma oportunidade única de investir em uma empresa pioneira com tecnologia revolucionária, uma base de clientes integrada e um modelo de negócios flexível e escalonável que aborda um dos maiores desafios à conectividade global”, disse Alex Coleman, presidente da New Providence, em uma afirmação. O negócio também garantiu US $ 230 milhões em investimento de colocação privada, que está sendo liderado pelos acionistas existentes da AST e se juntou ao UBS O’Connor. A empresa é pelo menos a terceira no setor espacial a tomar a rota SPAC para acessar os mercados públicos, com a empresa de turismo de Sir Richard Branson, Virgin Galactic, estreando no final de 2019 e a especialista em transporte espacial Momentus se preparando para abrir o capital no início do próximo ano por meio de um acordo com a Stable Road Capital . Avellan disse que a AST está “ainda em fase de desenvolvimento” construindo sua rede SpaceMobile, também conhecida na indústria espacial como uma constelação de satélites. A empresa lançou um satélite experimental chamado BlueWalker 1 em abril de 2019. O satélite alcançou a órbita com sucesso e serviu como uma base de teste de tecnologia. A empresa planeja lançar o BlueWalker 3, seu segundo satélite de teste, no final de 2021. Esse satélite custará cerca de US $ 48 milhões, de acordo com a apresentação para investidores da AST no mês passado. Avellan observou que, como o BlueWalker 1, o BlueWalker 3 “também não será para serviços de usuário final”. “Obtemos receita quando lançamos nossos primeiros 20 [satélites] no segundo semestre de 2022 para operação comercial em 2023”, disse Avellan. O acordo SPAC financia o desenvolvimento do SpaceMobile da AST por meio da construção da “fase um”, dando à empresa “capital suficiente para lançar nossos primeiros 20 satélites”, disse Avellan. A empresa espera ter US $ 541 milhões de capital total quando abrir o capital, pouco mais do que o custo de US $ 510 milhões que estima para a primeira fase, que prestará serviços nas regiões equatoriais. Isso inclui US $ 259 milhões para construir e lançar 20 satélites, US $ 146 milhões em despesas operacionais, US $ 30 milhões para construir suas instalações no Texas e US $ 27 milhões para o desenvolvimento de infraestrutura terrestre espacial. Após a fase um, a AST estima que custará mais US $ 1,2 bilhão para lançar 148 satélites adicionais para fornecer cobertura global com o SpaceMobile. A AST planeja lançar os satélites em órbita a uma altitude de 700 quilômetros - ou quase o dobro da órbita da Estação Espacial Internacional. Avellan se recusou a nomear nenhuma empresa de foguetes com a qual a AST tenha contratos, em vez de descrever o lançamento como um mercado de compradores. A apresentação para investidores da AST designou SpaceX de Elon Musk , ArianeGroup europeu, Blue Origin de Jeff Bezos , Russian GK Launch e Indian PSLV como potenciais fornecedores de lançamento. A AST também anunciou o atual investidor Vodafone Group como parceiro de lançamento da SpaceMobile, com a gigante britânica de telecomunicações planejando se envolver quando o serviço da AST começar em 2023. A Vodafone investiu na AST em março, junto com o conglomerado japonês Rakuten. “Acreditamos que a SpaceMobile está em uma posição única para fornecer cobertura móvel universal, aprimorando ainda mais nossa rede líder na Europa e na África - especialmente em áreas rurais e durante um desastre natural ou humanitário - para clientes em seus smartphones existentes”, disse o CEO do Grupo Vodafone, Nick Read, em uma declaração em março. Através da parceria com a Vodafone e com aprovação regulamentar pendente em cada país, a AST espera oferecer serviços comerciais em 49 nações equatoriais. A rede SpaceMobile da empresa alcançará “mais de 700 milhões de pessoas desconectadas”, de acordo com a apresentação para investidores da AST. De forma mais ampla, Avellan vê a SpaceMobile como um complemento aos serviços existentes de telecomunicações e banda larga. “Uma parte significativa do mercado é formada por [pessoas] que, por alguns dólares ao mês, estão dispostas a pagar sua empresa de telecomunicações para garantir que seu telefone funcione onde quer que estejam”, disse Avellan. O conselho de administração da AST inclui, principalmente, seus parceiros de telecomunicações. Com Avellan como presidente, o conselho da AST inclui o presidente e CEO da Rakuten, Mickey Mikitani, o chefe de pesquisa e desenvolvimento da Vodafone Luke Ibbetson, a CEO do Cisneros Group Adriana Cisneros e a vice-presidente executiva da Rakuten Mobile e CTO Tareq Amin, com a American Tower CTO Ed Knapp como observador do conselho e AST COO e CFO Tom Severson como diretor. CNBC

Da Redação