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A Apple visa a produção de carros autônomos até 2024

A Apple visa a produção de carros autônomos até 2024

Tim Cook se apresenta no evento de lançamento da Apple em Cupertino, Califórnia, em 10 de setembro de 2019. Fonte: Apple

A Apple está avançando com a tecnologia de carros autônomos e tem como meta 2024 para produzir um veículo de passageiros que possa incluir sua própria tecnologia de bateria inovadora, disseram pessoas familiarizadas com o assunto à Reuters. Os esforços automotivos da fabricante do iPhone, conhecidos como Projeto Titan, têm ocorrido de forma desigual desde 2014, quando ela começou a projetar seu próprio veículo do zero. A certa altura, a Apple recuou no esforço de focar no software e reavaliou seus objetivos. Doug Field, um veterano da Apple que havia trabalhado na Tesla , voltou a supervisionar o projeto em 2018 e demitiu 190 pessoas da equipe em 2019. Desde então, a Apple progrediu o suficiente para agora ter como objetivo construir um veículo para os consumidores, disseram duas pessoas familiarizadas com o esforço, pedindo para não ser identificado porque os planos da Apple não são públicos. O objetivo da Apple de construir um veículo pessoal para o mercado de massa contrasta com rivais como a Alphabet ’s Waymo, que construiu robo-táxis para transportar passageiros em um serviço de chamada sem motorista. O ponto central da estratégia da Apple é um novo design de bateria que poderia reduzir “radicalmente” o custo das baterias e aumentar o alcance do veículo, de acordo com uma terceira pessoa que viu o design da bateria da Apple. A Apple se recusou a comentar sobre seus planos ou produtos futuros. Fabricar um veículo representa um desafio na cadeia de suprimentos até mesmo para a Apple, uma empresa com grandes bolsos que fabrica centenas de milhões de produtos eletrônicos todos os anos com peças de todo o mundo, mas nunca fez um carro. O Tesla de Elon Musk levou 17 anos antes que ele finalmente se tornasse um carro com lucro sustentado. “Se há uma empresa no planeta que tem recursos para fazer isso, provavelmente é a Apple. Mas, ao mesmo tempo, não é um celular ”, disse uma pessoa que trabalhou no Projeto Titan. Ainda não está claro quem montaria um carro da marca Apple, mas fontes disseram que esperam que a empresa conte com um parceiro de fabricação para construir os veículos. E ainda há uma chance de a Apple decidir reduzir o escopo de seus esforços para um sistema de direção autônomo que seria integrado a um carro feito por uma montadora tradicional, ao invés da fabricante do iPhone que vende um carro da marca Apple, uma das pessoas adicionado. Duas pessoas com conhecimento dos planos da Apple alertaram que atrasos relacionados à pandemia podem levar o início da produção para 2025 ou mais. A Apple decidiu recorrer a parceiros externos para obter elementos do sistema, incluindo sensores lidar, que ajudam os carros autônomos a obter uma visão tridimensional da estrada, disseram duas pessoas familiarizadas com os planos da empresa. O carro da Apple pode apresentar vários sensores lidar para escanear distâncias diferentes, disse outra pessoa. Alguns sensores podem ser derivados de unidades lidar desenvolvidas internamente pela Apple, disse a pessoa. Os modelos iPhone 12 Pro e iPad Pro da Apple lançados este ano apresentam sensores lidar. A Reuters havia informado anteriormente que a Apple havia conversado com potenciais fornecedores de lidar, mas também estava examinando a construção de seu próprio sensor. Quanto à bateria do carro, a Apple planeja usar um design “monocell” exclusivo que aumenta as células individuais da bateria e libera espaço dentro da bateria, eliminando bolsas e módulos que armazenam os materiais da bateria, disse uma das pessoas. O design da Apple significa que mais material ativo pode ser colocado dentro da bateria, dando ao carro um alcance potencialmente maior. A Apple também está examinando uma química para a bateria chamada LFP, ou fosfato de ferro-lítio, disse a pessoa, que é inerentemente menos provável de superaquecer e, portanto, é mais segura do que outros tipos de baterias de íon-lítio. “É o próximo nível”, disse a pessoa sobre a tecnologia de bateria da Apple. “Como a primeira vez que você viu o iPhone.” A Apple já havia engajado a Magna em negociações sobre a fabricação de um carro, mas as conversas se esgotaram à medida que os planos da Apple se tornaram obscuros, disse uma pessoa familiarizada com os esforços anteriores. Magna não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Para obter lucro, os fabricantes de automóveis contratados frequentemente pedem volumes que podem representar um desafio até mesmo para a Apple, que seria uma novata no mercado automotivo. “Para ter uma fábrica de montagem viável, são necessários 100 mil veículos por ano, com mais volume por vir”, disse a pessoa. Notícia publicada no site do CNBC

Redação